【Web巻頭言にかえて】「批評」や「カルチャー」から欠け落ちたもの

「我々<アレ★Club>は、これよりWebマガジン『コレ!』を立ち上げる!」と、高らかに宣言するのも気恥ずかしいし、字面もどこか滑稽だ。なのでここでは、このWebマガジンの立ち上げ人である僕(堀江くらは)の口から、僕たち<アレ★Club>が何をやりたいかをキチンと語っていこうと思う。かなり正直に、包み隠さずに言いたいことを言うので、そのつもりで読んで欲しい。

 僕たち<アレ★Club>は、所謂「評論・批評系同人誌界隈」ではそこそこ名の知れた存在だ。今から2年前の2016年、文学フリマに突然現れ、同人即売会の評論島では比較的多い初版100部を頒布し、大型書店でも委託販売をして結構な数が売れているのだから、そう言っても構わないと思う。一応断っておくが、別に「<アレ★Club>を知らないなんておくれてるー★」とか言いたいわけではない(まだ僕たちのことを知らない人たちには、これを機会に是非とも覚えてもらいたいが)。

 僕たちの発行しているサークルの機関誌『アレ』は、「ジャンル不定カルチャー誌」と銘打ち、世の中でなかなか取り上げられないモノ、忘れ去られてしまったモノ、人々から見過ごされてきたモノなど、いわゆる「アレ」なモノ・コト・ヒトを取り上げて、あるいは掘り下げて、それらが僕たちの生活と地続きであるということを、世に広く発信するために作られている。

 僕たちは、度々そう公言してきた。実際、僕たちは同人誌即売会でも書店でも、出会う人には「ウチは“ジャンル不定カルチャー誌”です」と言い張っている。

 にもかかわらず、僕たちは評論・批評界隈から「何をやっているのかよく分からない集団」と見なされてもいる。確かに、僕たちが作る『アレ』の表紙は二次元の女の子で、アーティスティックな柄を用いた他の商業誌・同人誌とは随分とは随分と毛色が異なる。さらに『アレ』の中身は、例えば最新刊『アレ』Vol.4なら小泉義之先生や金岡博士、アラン・バディウ氏のインタビューや特別寄稿が載っている一方、ページをめくっていけば普通のサラリーマンが日常を題材としたコラムを書いているし、商業誌はおろか同人誌にも寄稿経験がないアマチュアが書いた小説も載っている。何より、奥付のページに掲載されている「巻末詩」にいたっては、何のために存在しているかさえ分からない。そんな団体である以上、他のサークルや書店員さんに「よく分からないヤツら」と思われるのも仕方がないとは思っている。

 とはいえ、僕は「理解されない俺カッコいいー!」と思ってはいない。むしろ、<アレ★Club>が何を考えて何をしているのかについて、もっと広く理解してもらいたいと思っている。だからこそ、ここで一度、しっかりと<アレ★Club>のやろうとしていることや、「なぜWebメディアを始めるのか」について、簡単にではあるが記しておこうと思う。その中で、少しでも僕たちに共感してくれる人や、将来の仲間を見つけられればいいな、と思っている。

◆1:書くことの「今」と<アレ★Club>

 このサイトを立ち上げた理由を書く前に、なぜ<アレ★Club>を立ち上げたかについて書いておきたい。そのためにもまず、同世代の人たちが発行している同人誌やネットでの執筆活動について、僕が感じていること・考えていることを語る必要があるだろう。少し長くなるかもしれないが、お付き合い願いたい。

■ディープな「語り」と、紐づかない「共感」

 今はインターネットの登場により、誰もが簡単に情報を発信できるようになった。そのおかげで、SNSやブログで自分の好きなことを好きなだけ語るスタイルの記事が増産され、拡散された。ネットを使えば、好きなことについて幾らでも深堀りできるし、個人やWeb上に存在する見えないコミュニティの中で蓄積されていく。

 例えば、アニメについて語る人たちがいる。一つの作品名と、+αの知りたい情報(例えば製作陣の名前)を検索ボックスに入力すれば、幾らでも情報が手に入る。そして、手に入れた情報を整理し、上手に並べて、最後に作品について言いたいことや感想を書けば、記事ができあがる。記事はブログサービス(もしくはSNS)に投稿され、投稿された記事は別のブログやSNSなどで共有され……そういうことを繰り返して、アニメを語るコミュニティができあがる。

 ここではネットとの親和性が高いアニメを例に挙げたが、他の題材、例えば映画や芸術のような作品、政治やLGBTQなどの社会に属する話題でも同じように記事や投稿が生まれ、コミュニティができている。

 僕はこうした現状を悪いとは思っていないどころか、むしろ良いことだと思っている。情報を誰かがまとめてくれるのは有難いことだし、それでコミュニティができれば議論は盛んになる。自分が楽しんでいる作品を他の誰かも楽しんでいるということや、同じような考えを持った人が他にもいることが可視化されるだけでも、僕たちは少しだけ安心できる。

 ただ、こうした動きに関して思うところもある。ディープな内容をベースにした「語り」が、コミュニティの外部と繋がらないというのがそれだ。確かにコミュニティは話題の数だけ存在するし、一人の人間が複数のコミュニティに属している。しかし、コミュニティの中で話題にされる内容とその射程は、そのコミュニティの共通言語と、そこに属する人たちの段階でそれぞれ止まってしまいがちだ。仮に外に出ることがあるとしても、それは所謂「テンプレ」や「炎上」、「クソリプ」のような形でしかなかなか外に出ていかない。そうした現状について、僕はモヤモヤした気持ちを抱いている。

 また、確かに好き嫌いや興味関心などは記事を書く原動力にはなるが、そうして生まれた記事の中身が別の話題とリンクされることは殆どない。記事の中で扱われるのは近縁の話題だけで、なかなか跳躍が起こらない。検索ワードの+αに、別の遠くにあるコミュニティの言葉が入ることもあまりなく、「前田敦子 キリスト 選挙制度」なんて検索ワードは、滅多にタイプされることはない。調べることはこんなに容易になったのにもかかわらず、だ。

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濱野智史『前田敦子はキリストを超えた』は賛否両論ある本だが、AKBと社会をリンクさせる紐づけは、なかなかできるものではない。

 そして、そうした記事が拡散され、話題にされるのも、そのコミュニティの中だけで終わってしまう。それゆえ、他の場所で引用されることはなく、別の場所に影響を与えることもない。蓄積されるばかりで、新しい何かをなかなか生み出せない。ディープな「語り」は、コミュニティに話題を提供し、議論や共感を生み出した。それは良いことだろう。ただ、それは別の何処かには紐づいておらず、それゆえに何処にも行くことがない。そのことに僕は、小さな閉塞感を感じている。

 結局、僕たちのインターネットは、たくさんの話題と、それに関するコミュニティを大量に生み出しただけで、共通の議論や、共有できる文化を生み出すことができなかったのではなかったのではないだろうか。そして、ほんの少しでも未来を明るくするかもしれない新たな価値観の獲得や創造・想像力を発揮し切れていないのではないか、と僕は思ってしまうのだ。

■コンテンツ/政治、取りこぼされた日常

 今書いたことは、僕と同世代の書き手たちがネットや同人誌で行なっている、批評や評論といったジャンルのコンテンツに目を向けても、同じような現象が起きている。文学フリマのカタログを見てみれば分かるが、批評や評論が取り扱う題材はアニメやゲーム、芸術作品のようなコンテンツを語ることか殆どだ。もちろん、批評・評論というジャンル自体がニッチであり、商業・同人問わずに活動そのものに意義があるという見方もできるだろう。

 余談になるかもしれないが、「『アレ』は批評誌にしてはオシャレじゃないよね」という意見を耳にすることが、ここ二年で何回かあった。どうも「批評=オシャレ」と捉えている人が少なからずいるらしい。「ものを書く」という行為は泥臭くて、格好悪く見えると考えている僕にとっては、そういう風に考えている人がいることに驚きを隠せなかった。

 繰り返しになるが、僕たちが作っている『アレ』は「ジャンル不定カルチャー誌」であり「批評誌」ではない。実際、委託させていただいている書店での『アレ』の置き場所は、様々な要素を考慮しながら店舗ごとに書店の担当者さんと相談しながら決めている。常に批評誌・評論誌コーナーに置かれているというわけではないので注意していただけたら幸いだ。

 閑話休題。コンテンツについて語ることは別に悪いことではない。問題は、それだけしか語らなくなってしまうことだ。今の僕と近い世代の論客たちがやっている批評や評論は、Web/同人誌を問わず、日常や公共性への紐づけを取りこぼしてしまいがちであるように思える。

 とはいえ、僕は別に「政治的になれ」とか「もっと啓蒙的なことを書け」と言いたいわけではない。そうではなくて、日々の食事だったり、歩いている道だったり、お気に入りの喫茶店だったり……そういう日々の暮らしに根差しているのに、なぜか「知」から取りこぼされているものに着目して欲しいと思っているだけだ。こうしたものの中に、大きな可能性があると僕は信じている。

 そうしたものは、近縁のコミュニティだけを取り入れ、そこに発信し続ける「語り」のやり方から抜け出せば、簡単に手に入るものだと思う。何かと何かを紐付けすれば、自然と日常の見え方が変わり、それがきっかけで「公共性を持った何か」が生まれてくる。ただアニメやアート、哲学をディープに語るだけではなく、それを僕たち自身の生活と紐付ける。それが難しいなら、せめてそのきっかけとなる「目線」を増やせるような考え方を提供する。そんな問題意識から<アレ★Club>を立ち上げて、僕たちは『アレ』という雑誌を作ってきた。

 今までジャンル不定カルチャー誌『アレ』の特集で扱ったのは「メディア」、「場所」、「人外」と、何処か抽象的でありながら、特定の何かを指し、僕たち自身に関わってくるものばかりだ。これには、「メディア」、「場所」、「人外」と身の回りにある「アレ」な何かを紐付けて書いて欲しい・読んで欲しい・考えて欲しいという考えが背景にあってのことだ。

 実際、これまでの活動の中で、僕たちの活動に共感して同人活動を始めてくれた方もいるし、読者の中には「これまで見逃していたものを考えるようになって、少しだけ生活が楽しくなった」と直接伝えてくれた方もいる。そういった反応を直に受け取れるのは嬉しい限りだ。

 もちろん、僕たちの活動はまだ小規模で、社会に与える影響力は微々たるものだ。それに、まだまだできていないこともたくさんあるし、僕自身も未熟な書き手・編集者だ。だからこそ、もっと色々なことに挑戦する必要がある。そうした思いのもと、ジャンル不定カルチャーWebマガジン「コレ!」はスタートした。

次のページに続く……

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